Saúde da próstata: 6 maneiras de manter sua próstata saudável

Saúde da próstata: 6 maneiras de manter sua próstata saudável

A função da próstata é produzir e secretar fluido prostático, que transporta os espermatozoides e os mantém saudáveis. As doenças da próstata são comuns, especialmente à medida que os homens envelhecem. Os problemas comuns incluem prostatite, hiperplasia benigna da próstata (BPH) e câncer de próstata. Você pode manter uma próstata saudável parando de fumar, mantendo uma dieta saudável para o coração e fazendo exercícios.

ISENÇÃO DE RESPONSABILIDADE

Se você tiver alguma dúvida ou preocupação médica, fale com seu médico. Os artigos do Health Guide são sustentados por pesquisas revisadas por pares e informações provenientes de sociedades médicas e agências governamentais. No entanto, eles não são um substituto para o aconselhamento, diagnóstico ou tratamento médico profissional.

Você sabia que a próstata de um homem é mais ou menos do tamanho de uma noz quando ele está na casa dos 20 anos e, aos 40, pode ter crescido até o tamanho de um damasco ( NCI-a, nd )? Em alguns homens, o aumento da próstata não causa sintomas, enquanto em outros pode ser altamente prejudicial para suas vidas. Este artigo abordará as preocupações mais significativas relacionadas à próstata e apresentaremos seis estratégias para melhorar a saúde da próstata. 

Qual é a próstata?

A próstata faz parte do sistema reprodutor masculino e está localizada logo abaixo da bexiga, bem na frente do reto. Com a próstata tão próxima ao reto, é possível inserir um dedo no ânus e sentir a glândula durante um  exame retal digital  (DRE). Em homens com menos de 40 anos, a próstata é do tamanho de uma noz; normalmente, a próstata aumenta de tamanho à medida que os homens envelhecem (NCI-a, nd). 

A principal função da próstata é produzir e secretar fluido prostático, um dos componentes do sêmen. Este fluido transporta os espermatozóides e os mantém saudáveis. O fluido prostático geralmente é responsável por até 30-35% do volume do sêmen. Cerca de 60% do sêmen vem das vesículas seminais; apenas 5% do sêmen é esperma, que é produzido nos testículos ( Lawrentschuk, 2016 ; NCI-b, nd ).

Sinais de próstata aumentada

É normal que a próstata aumente de tamanho ao longo da vida de um homem. A próstata passa por dois períodos principais de crescimento, o primeiro no início da puberdade, quando a próstata dobra de tamanho. A segunda fase de crescimento continua durante a maior parte da vida do homem e geralmente começa por volta dos 25 anos ( NIDDK, 2014 ). 

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Com o aumento da idade, esse crescimento pode levar a uma série de sintomas, conhecidos como sintomas do trato urinário inferior (STUI). Um dos sinais mais comuns de que sua próstata está crescendo é a necessidade de se levantar para urinar à noite (noctúria) com mais frequência do que quando você era mais jovem. Se você tiver LUTS, deve informar seu médico. Alguns dos LUTS mais comuns incluem ( Ng, 2020 ):

  • Precisando urinar com frequência
  • Necessidade de urinar com mais frequência à noite (noctúria)
  • Problemas para começar a urinar
  • Sensação de que sua bexiga está cheia, mesmo depois de terminar de urinar.
  • Um jato de urina fraco
  • Começando e parando frequentemente durante a micção
  • Ter que se esforçar para urinar

Problemas de próstata mais comuns

Conforme você envelhece, o risco de problemas de próstata aumenta. Os problemas mais comuns são hiperplasia benigna da próstata (BPH), inflamação da próstata (prostatite) e câncer de próstata.

Hiperplasia benigna da próstata

A hiperplasia ou hipertrofia benigna da próstata (BPH), também conhecida como próstata aumentada, é uma condição comum em homens idosos. De acordo com a Urology Care Foundation, aproximadamente metade de todos os homens entre 51 e 60 anos tem BPH. Este número aumenta com a idade e cerca de 90% dos homens com mais de 80 anos são afetados pela BPH ( Urology Care Foundation, sd ).

Prostatite

A prostatite é uma inflamação da próstata; frequentemente, a próstata está inchada e sensível. A prostatite é muito comum e pode ocorrer em homens de todas as idades. É essencial observar que não aumenta o risco de câncer de próstata (NCI-a, nd). 

As bactérias e a inflamação podem causar prostatite. Os quatro principais tipos de prostatite são (NCI-a, nd):

  • A prostatite bacteriana aguda é causada por bactérias e se desenvolve rapidamente; felizmente, é o mais fácil de tratar. Os sintomas comuns incluem febre / calafrios e sangue na urina, e o tratamento com antibióticos de 2 a 4 semanas geralmente é eficaz (Nickel, 2011). 
  • A prostatite bacteriana crônica também é causada por bactérias, mas se desenvolve lentamente. Um dos principais sintomas é ter infecções na bexiga que continuam voltando. 60–80% dos pacientes melhoram após tomar antibióticos por várias semanas.  
  • A síndrome da dor pélvica crônica (CPPS) apresenta sintomas que variam de pessoa para pessoa e incluem problemas de micção, dor de ejaculação e dor pélvica. Os tratamentos são baseados em seus sintomas e incluem medicamentos antiinflamatórios, alfa-bloqueadores e antibióticos ( Pirola, 2019 ).
  • A prostatite inflamatória assintomática não apresenta sintomas, mas geralmente é descoberta durante o teste de outras condições. Por ser assintomático, o tratamento geralmente não é necessário.

Câncer de próstata

O câncer de próstata é o câncer mais comum em homens nos Estados Unidos, depois do câncer de pele. A American Cancer Society estima que 248.530 homens receberão um novo diagnóstico de câncer de próstata e cerca de 34.130 morrerão da doença ( ACS, 2021-a ). Um dos fatores de risco mais significativos para o câncer de próstata é a idade. Em homens com menos de 40 anos, o câncer de próstata é raro – mas a chance de ter câncer de próstata aumenta rapidamente após os 50 anos.

Além da idade, os fatores de risco adicionais incluem ser afro-americano, história familiar, tabagismo e uma dieta rica em gordura saturada ( ACS, 2021-a ).  

6 maneiras de apoiar uma próstata saudável

1. Pare de fumar

Se você fuma, parar de fumar é uma das intervenções mais poderosas que você pode fazer para a saúde da próstata (sem falar na saúde geral). Infelizmente, não há muitas pesquisas boas sobre a ligação entre fumar e contrair câncer de próstata. Mas o que sabemos é que homens com câncer de próstata que fumam têm um risco 61% maior de morrer de câncer de próstata em comparação com homens que nunca fumaram ( Peisch, 2016 ).

2. Mantenha um peso corporal saudável

Um  alto índice de massa corporal  (IMC) não parece aumentar muito o risco geral de desenvolver câncer de próstata. Mas a pesquisa mostrou que quando um homem com obesidade tem câncer de próstata, ele corre um risco maior de desenvolver uma forma de câncer de próstata mais agressiva, de crescimento mais rápido e mais mortal (Peisch, 2016; ACS, 2021-a). Portanto, se você precisa perder peso, uma combinação de dieta saudável e exercícios pode melhorar sua saúde e proteger sua próstata. 

3. Exercício

A atividade física, como correr, andar de bicicleta, nadar ou mesmo caminhar, pode melhorar a saúde da próstata. Isso também vale para homens que tiveram um diagnóstico de câncer de próstata. Um estudo mostrou que homens com diagnóstico de câncer de próstata não metastático que se exercitavam três ou mais horas por semana tinham 61% menos probabilidade de morrer de câncer em comparação com homens com menos de uma hora de atividade virtuosa ( Kenfield, 2011 ).

4. Faça uma dieta saudável para o coração

O risco de câncer de próstata pode aumentar para homens que fazem dietas ricas em gorduras. Mas até agora, não há nenhuma boa pesquisa mostrando que cortar gordura ou aumentar frutas e vegetais na dieta ajuda a diminuir o risco de câncer de próstata (ACS, 2021-a). No entanto, a pesquisa mostrou que manter uma  dieta saudável para o coração rica  em ácidos graxos ômega-3 (especialmente salmão), pobre em gorduras saturadas (especialmente carne vermelha e laticínios integrais) e rica em antioxidantes (por exemplo, tomates, bagas) é benéfico para a saúde geral, incluindo a sua próstata (Peisch, 2016).

5. Obtenha vitamina D suficiente 

A deficiência de vitamina D é comum em homens mais velhos. Alguns pesquisadores acham que há uma ligação entre a deficiência de vitamina D e taxas mais altas de BPH, embora mais pesquisas sejam necessárias ( Espinosa, 2013 ). De qualquer forma, é uma boa ideia verificar seus níveis de vitamina D, especialmente se você mora em uma área com pouco sol. Se você é deficiente, pode se beneficiar de um suplemento de vitamina D (Peisch, 2016). 

6. Pergunte ao seu médico sobre o rastreamento do câncer de próstata

Os homens devem tomar uma decisão compartilhada com seu médico sobre se devem ser examinados para câncer de próstata ou não. A questão é quando ter essa conversa. A maioria dos homens deve perguntar ao seu médico sobre o rastreamento do câncer de próstata aos 50 anos. No entanto, os homens com maior risco de câncer de próstata, incluindo homens negros e homens com histórico familiar de câncer de próstata, devem ter essa conversa com seu médico aos 45 anos ( ACS, 2021-b).

Nunca é muito cedo para pensar sobre a saúde da próstata

As doenças da próstata são comuns, especialmente à medida que os homens envelhecem, e é importante discutir quaisquer alterações nos sintomas urinários ou sexuais com seu médico. Adotar hábitos saudáveis, como dieta e exercícios, pode beneficiar sua próstata, além de sua saúde geral.