A velhice não está longe

Com a idade, os sinais da velhice aparecem cada vez mais: os ossos ficam mais frágeis, o tônus ​​muscular diminui, os cabelos grisalhos aparecem, a eficiência do sistema cardiovascular diminui, os anticorpos são produzidos pior no sistema imunológico, as doenças “grudam” com mais frequência e é mais difícil de curá-las, distúrbios de memória são observados e a atividade do sistema nervoso é interrompida.

Ao mesmo tempo, não existe uma teoria unificada sobre o aparecimento das causas e consequências da velhice hoje. Além disso, a velhice não é considerada doença de forma alguma.

É sabido que o envelhecimento está intimamente relacionado com o desenvolvimento de um estado de maturidade (o estado do corpo antes de atingir a idade reprodutiva). Se um representante de uma determinada espécie crescer e se desenvolver rapidamente, sua expectativa de vida também será curta. Se entendermos exatamente como a taxa de desenvolvimento do corpo é regulada, será possível influenciar o processo de envelhecimento, acreditam os cientistas. Por exemplo, uma pessoa pode viver até os 100 anos, e a idade de um macaco é limitada a 30 anos, embora “apenas” 30 milhões de anos atrás, humanos e macacos fossem uma espécie. Qual é a razão para tais diferenças globais na expectativa de vida de diferentes espécies, os cientistas ainda não estão claros.

Em geral, o envelhecimento é um processo causado por diversos fatores, cuja ação se acumula ao longo da vida e leva ao aumento da vulnerabilidade do organismo. Os cientistas nem sempre são capazes de traçar de forma inequívoca a relação causal entre “velhice – doença” ou “doença – velhice”, mas eles concordam em uma coisa: é necessário combater a velhice em todas as frentes. Quais frentes os cientistas identificam?

“Fábrica de leucócitos”

O corpo começa a envelhecer aos 20-25 anos. Nessa idade, começamos a ficar doentes com mais frequência e fica mais difícil de ser tratado. O fato é que um obstáculo às doenças do corpo é a imunidade, cuja função principal é reconhecer e destruir células “estranhas” entre “amigos”. As células do sistema imunológico – linfócitos – são transferidas da medula óssea para a glândula timo do corpo, que também é chamada de timo (traduzido do grego – “força vital”). Essas células são capazes de combater microorganismos infecciosos, vírus e outros elementos estranhos. Eles regularmente entram na corrente sanguínea em grande número e “patrulham” os vasos sanguíneos.

O problema é que o timo se desenvolve apenas até a puberdade, ou seja, até cerca de 20 anos, a partir dos quais começa o processo de sua degradação.

Os linfócitos são formados cada vez menos, o nível de defesa do corpo é muito reduzido. Aos 40 anos, o corpo ainda pode lutar contra as doenças que conhece, mas contra as doenças novas e emergentes, torna-se praticamente impotente. Portanto, com a idade, as pessoas começam a ficar doentes com mais frequência.

O definhamento do timo é um processo evolutivo programado ou o resultado de um acúmulo de erros? Antes o primeiro do que o segundo. Mas os cientistas ainda estão trabalhando nesse problema. Por exemplo, foi demonstrado que uma mudança em apenas um gene no verme C. elegans resulta em um aumento de duas vezes em sua expectativa de vida. Um homem tem uma organização muito mais complexa do que um verme, mas isso ainda pode ser considerado uma pequena vitória.

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O homem é feito de órgãos, os órgãos são feitos de tecidos e os tecidos são feitos de trilhões de células. Assim, o envelhecimento de uma pessoa é o envelhecimento de suas células, ou melhor, de seu sistema hereditário de informações armazenado nos núcleos. Na verdade, as células são o “ovo koshchey” do nosso corpo.

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Imagine que cada célula é um pequeno cubo e a pessoa é um conjunto de construção auto-montado. Este construtor é tão complexo que dentro de cada cubo existe uma instrução de montagem (seu papel é desempenhado pela informação hereditária da célula – DNA), e cada detalhe sabe onde está seu lugar e se move em pequenos passos. A implementação da informação hereditária e o movimento da célula na direção desejada são realizados graças a máquinas moleculares internas, que, infelizmente, não funcionam com perfeita precisão.